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Garotas com Anorexia Mostram Traços Semelhantes ao Autismo

Meninas que sofrem com anorexia tendem a apresentar traços leves de autismo – uma nova descoberta que pode levar à formas alternativas de tratamento de anorexia.

A pesquisa, conduzida pelo especialista em autismo Simon Baron-Cohen, Ph.D., do Centro de Pesquisa em Autismo da Universidade de Cambridge, mostrou que, em comparação com as meninas típicas, as pessoas com anorexia têm um interesse acima da média em sistemas e ordem, e os escores abaixo da média na empatia.

Isto é semelhante – em menor grau – a características encontradas no autismo. Este achado sugere que as duas doenças podem ter características subjacentes comuns, disse Baron-Cohen.

“Tradicionalmente, anorexia era vista apenas como um distúrbio alimentar. Isto é bastante razoável, uma vez que meninas perigosamente abaixo do peso e seu risco de desnutrição ou até mesmo a morte têm que ser a maior prioridade”, disse ele.

“Mas esta nova pesquisa sugere que subjacente ao comportamento de superfície, a mente de uma pessoa com anorexia pode partilhar muito com a mente de uma pessoa com autismo. Em ambas as condições, não existe um grande interesse nos sistemas. Em garotas com anorexia, elas têm engatado num sistema que diz respeito a massa corporal, a forma e a ingestão de alimentos.”

As pessoas com autismo têm diferentes níveis de disfunção em três principais áreas: interação social e empatia ou compreensão, comportamento e interesses repetitivos e linguagem e comunicação.

Autismo e anorexia compartilham certas características, disse Baron-Cohen, tais como atitudes rígidas e comportamentos, uma tendência a ser muito auto-centrado, e uma atração para mais detalhes. Ambas as condições também apresentam diferenças similares na estrutura e na função das regiões do cérebro envolvidas na percepção social.

BonnieAuyeung, Ph.D., que também participou da pesquisa, disse que estes resultados podem sugerir que a proporção de mulheres com autismo pode estar ficando esquecida ou mal diagnosticada porque os médicos enxergam imediatamente a anorexia.

Para o estudo, os pesquisadores testaram 66 meninas, com idades entre 12 e 18 anos, com anorexia, mas sem autismo para ver o quanto elas marcavam em testes destinados a medir os traços autistas.

Os pesquisadores compararam os escores dos participantes de mais de 1.600 adolescentes típicos na mesma faixa de idade, medindo seus traços autistas utilizando um escore chamado Quociente do Espectro Autista (QA – Quociente Autista), sua “sistematização”, utilizando o Quociente de Sistematização (QS), e sua empatia com o Quociente de Empatia (QE).

Os resultados revelaram que, em comparação com meninas típicas do QA, cinco vezes mais meninas com anorexia marcaram na mesma faixa que as pessoas com autismo. Em testes de empatia e sistematização, as meninas com anorexia tinham um QS superior, e um QE reduzido, um perfil, disseram os pesquisadores, que se iguala aqueles vistos no autismo.

Dr. Tony Jaffa, que co-liderou o estudo, disse que compreender que alguns pacientes anoréxicos podem ter também um número maior que o normal de traços autistas e muitos sistemas, oferece ao especialistas novas ideias para maneiras de tratar as pessoas com o transtorno alimentar.

“Afastar seus interesses de um peso corporal e dieta para um diferente mas igualmente sistemático tema pode ser útil”, disse ele. “(E) reconhecer que alguns pacientes com anorexia também podem precisar de ajuda com habilidades sociais e de comunicação, e com a adaptação à mudança, também nos dá uma nova perspectiva de tratamento.”

http://bit.ly/XpkF3y

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